Home
Shop  |  Calendar  |  Join  |  Buy Tickets  |  Hamnet  |  Site Rental  |  Press Room  
  
About UsWhat's OnUse the CollectionDiscover ShakespeareTeach & LearnFolger InstituteSupport Us
Teaching Resources
• Teaching Modules
Teaching Modules Archive

   Sign up for E-news!
   Printer Friendly

When Fair is Foul: Paradox and Equivocation in Macbeth



Teachers' Rating:
  40 ratings


Henry Fuseli. Macbeth consulting the vision of the armed head. Oil on canvas, 1793.

 
January 2008
 
Matt Patterson teaches English at Bishop Seabury Academy in Lawrence, Kansas.
 

Plays/Scenes Covered
Macbeth 1.1, 1.2, 1.3, 1.6, 2.3, 3.1, 3.4,
 
What's On for Today and Why

In this lesson students will examine the role of paradox and equivocation in the Scottish play. The goal is for students to gain a greater appreciation of how Shakespeare— and his characters— manipulates words to give them multiple, complex meanings beyond the expected. Students will discover how language drives the events in the play and what it tells us about the characters in it.

 

The lesson will take one class period. Alternately, it can be split into two partial lessons— one on paradox after students read Act 1, and the other on equivocation after students read Act 3.


 
What You Need

Folger edition of Macbeth
Available in Folger print edition and Folger Digital Texts

Handout


Documents:
Handout on paradox and equivocation
 
 
What To Do

1. Distribute handouts on paradox and equivocation and read the definitions.

 

2. Divide the class into small groups of students (2 or 3 to a group).

 

3. Assign each group a numbered quotation from the handout (If you split this assignment into two lessons, you might assign the same quotation to multiple groups).

 

4. Assign each group to complete, in writing, items A, B, and C listed on the handout for their assigned quotation. Students will need to refer to the text to describe the context of their assigned lines.

 

5. Have each group report their discoveries to the rest of the class. Discuss how paradox and equivocation contribute to the themes of the play and what they tell us about the characters that use them in their speech.

 

6. Have students look at the equivocations in 4.1.91-92, Second Apparition, and 4.1.105-107, Third Apparition, and ask them to track the course of these equivocations as they continue to read the play. If you prefer to maintain a greater sense of mystery, tell students that there are two equivocations in Act 4 and ask them to identify them as they continue to read.

 

7. If time allows, assign each student a character from the play and ask him/her to write a paradox or equivocation from that character's perspective. Ask students to share their lines aloud with the rest of the class or post them on the walls of the classroom.


 
How Did It Go?
Did students gain a better appreciation for double meanings in Shakespeare's language? Were they able to relate paradox and equivocation to characterization of the speakers and to broader themes from the play? Did their original lines demonstrate an understanding of the ability of words to hold multiple meanings?
 


If you used this lesson, we would like to hear how it went and about any adaptations you made to suit the needs of YOUR students.

Login or register to post comments.

53 CommentsOldest | Newest

Burial at Sea Los Angeles County You are allowed to post names, but not links, unless they are approved and on topic.
david December 18, 2014 9:11 AM

success is always to the website,
firmansyah December 15, 2014 9:59 PM

Cara Mengobati Kutil Kelamin Obat Kutil Kelamin Untuk Wanita Obat Kutil Kelamin Untuk Pria
warta December 15, 2014 5:44 PM

Cara Menyembuhkan Kutil Kelamin Cara Mengatasi Kutil Kelamin
warta December 15, 2014 5:44 PM

I must tell, I mind this was a nice remarkable foretell whereas it occurs to this issue. Loved the data. . . mydebtconsolidationplan.com
david December 14, 2014 5:03 AM

Info infonya, bagus bagus, sangat berwawasan, terima kasih...
firmansyah December 11, 2014 2:44 AM

jaya selalu untuk websitenya, dan semoga semakin sukses,
firmansyah December 10, 2014 9:37 PM

Cara Mengobati Kutil Kelamin Pada Pria dengan mengunakan obat kutil kelamin herbal sehingga tanpa Operasi sembuh total karena saya sangat takut apabila mendengar kata operasi apakah ada pengobatan kutil kelamin yang dapat dicegah dari rumah untuk menyingkirkannya? Apa ada perawatan yang baik untuk kutil kelamin manjur apakah ada solusi alami dalam perawatan yang tersedia untuk memperlakukan kutil dengan sendiri? Mungkin ini semua pertanyaan yang mungkin Anda pertanyakan pada diri Anda sendiri jika saat ini Anda memilki kutil Berikut dibawah ini pembahasan dari cara mengobati kutil kelamin tanpa operasi dengan menggunakan obat kutil kelamin tradisional paling manjur aman bagi ibu yang sedang hamil ataupun untuk ibu yang sedang menyusui segera kontak kami untuk mendapatkan obat kutil kelamin terbaik de nature serta paling manjur cara mengobati kanker payudara dengan menggunakan obat kanker payudara paling manjur terbuat dari daun keladi tikus sarang semut serta dari daun sirsak insyaalah tanpa operasi kanker payudara dapat sembuh dengan cepat | obat wasir wasir | obat kutil kelamin segera kontak kami untuk mendapatkan pengobatan yang terbaik dari klinik herbal de nature
robi December 10, 2014 4:31 AM

Cara Mengobati Kutil Kelamin Pada Pria dengan mengunakan obat kutil kelamin herbal sehingga tanpa Operasi sembuh total karena saya sangat takut apabila mendengar kata operasi apakah ada pengobatan kutil kelamin yang dapat dicegah dari rumah untuk menyingkirkannya? Apa ada perawatan yang baik untuk kutil kelamin manjur apakah ada solusi alami dalam perawatan yang tersedia untuk memperlakukan kutil dengan sendiri? Mungkin ini semua pertanyaan yang mungkin Anda pertanyakan pada diri Anda sendiri jika saat ini Anda memilki kutil Berikut dibawah ini pembahasan dari cara mengobati kutil kelamin tanpa operasi dengan menggunakan obat kutil kelamin tradisional paling manjur aman bagi ibu yang sedang hamil ataupun untuk ibu yang sedang menyusui segera kontak kami untuk mendapatkan obat kutil kelamin terbaik de nature serta paling manjur cara mengobati kanker payudara dengan menggunakan obat kanker payudara paling manjur terbuat dari daun keladi tikus sarang semut serta dari daun sirsak insyaalah tanpa operasi kanker payudara dapat sembuh dengan cepat | obat wasir wasir | obat kutil kelamin segera kontak kami untuk mendapatkan pengobatan yang terbaik dari klinik herbal de nature
robi December 10, 2014 4:31 AM

Cara Mengobati Kutil Kelamin Pada Pria dengan mengunakan obat kutil kelamin herbal sehingga tanpa Operasi sembuh total karena saya sangat takut apabila mendengar kata operasi apakah ada pengobatan kutil kelamin yang dapat dicegah dari rumah untuk menyingkirkannya? Apa ada perawatan yang baik untuk kutil kelamin manjur apakah ada solusi alami dalam perawatan yang tersedia untuk memperlakukan kutil dengan sendiri? Mungkin ini semua pertanyaan yang mungkin Anda pertanyakan pada diri Anda sendiri jika saat ini Anda memilki kutil Berikut dibawah ini pembahasan dari cara mengobati kutil kelamin tanpa operasi dengan menggunakan obat kutil kelamin tradisional paling manjur aman bagi ibu yang sedang hamil ataupun untuk ibu yang sedang menyusui segera kontak kami untuk mendapatkan obat kutil kelamin terbaik de nature serta paling manjur cara mengobati kanker payudara dengan menggunakan obat kanker payudara paling manjur terbuat dari daun keladi tikus sarang semut serta dari daun sirsak insyaalah tanpa operasi kanker payudara dapat sembuh dengan cepat | obat wasir wasir | obat kutil kelamin segera kontak kami untuk mendapatkan pengobatan yang terbaik dari klinik herbal de nature
robi December 10, 2014 4:31 AM


View More
  Common Core State Standards

There are no standards associated with this Lesson Plan.
 
 
How To

Note to Mozilla Firefox Users:

If the PDF documents are freezing, please try the following fix:
Go to Tools. Under Options click the Applications icon. Under Content Type, find Adobe Acrobat Document. Select Use Adobe Reader. If the option already says Use Adobe Reader, try changing the option to Use Adobe Acrobat.

 





Bookmark and Share   
 
     Copyright & Policies   |   Sitemap   |   Contact Us   |   About This Site
RSS   
 
  Address:
201 East Capitol Street, SE
Washington, DC 20003
Get directions »

Federal Tax ID #04-2103542
    Hours:
PublicReading Room
10am to 5pm, Monday through Saturday8:45am to 4:45pm, Monday through Friday
12pm to 5pm, Sunday9am to noon and 1pm to 4:30pm, Saturday
    Phone:
Main: 202 544 4600
Box Office: 202 544 7077
Fax: 202 544 4623